Biografía de José Rafael Hernández y Pueyrredón

Referente militar y político del bando federal argentino, participó de los levantamientos federales, pero fue su labor como autor del poema El Gaucho Martín Fierro, inscripto en la literatura gauchesca, lo que lo catapultó a la fama mundial.

Porque El Gaucho Martín Fierro, editada en 1872, y su continuación La Vuelta de Martín Fierro (1879), se convirtieron con el correr de los años en clásicos absolutos, no solamente de la literatura rioplatense sino de habla hispana, cosechando una popularidad cercana a la de Don Quijote de la Mancha

En materia política, la segunda mitad del siglo XIX en Argentina estuvo signada por el enfrentamiento entre unitarios y federales a razón de la organización del estado argentino, detrás de la supremacía de Buenos Aires y la subordinación de las provincias como pretendían los primeros, o la defensa de las autonomías provinciales, restringiendo el poder de la ciudad capital, como proponían los segundos.

Dentro de este contexto, Hernández, que procedía de una familia donde se mezclaban ambos idearios: la de su padre defendía los ideales federales, mientras que la de su madre sostenía las ideas unitarias, se volcó absolutamente a favor de la causa federal

Nacido en Buenos Aires en el año 1834, se crió en el interior del país, cuando tras la temprana muerte de su madre se fue con su padre hacia el interior donde éste administraba estancias.

En la Pampa argentina conoció y convivió con los gauchos, los habitantes más singulares de las llanuras pampeanas, que se caracterizaban por su vida nómada, por ser excelentes jinetes, y también por su ferviente defensa de la libertad y la lealtad

Les tomó un profundo afecto y admiró la decisión y sencillez con la cual vivían y luchaban por su patria.

Esta experiencia en primera persona le permitió años más tarde convertirse en la voz de estos personajes, bastante incomprendidos por el resto de la sociedad, reivindicándolos y promoviendo sus derechos tan avasallados por algunos dirigentes argentinos

Participó en varias batallas peleando por el bando federal (Cepeda, Pavón), entre 1853 y 1872, año en que se aleja de la milicia y se dedica de lleno a su labor de autor y de periodista.

Además de escribir la fantástica historia del gaucho Martín Fierro colaboró en diversos periódicos de la época: La Reforma Pacífica, El Litoral, El Nacional Argentino, la Capital de Rosario y El Eco de Corrientes, entre otros.

Mantuvo un fuerte enfrentamiento ideológico con el presidente Domingo Faustino Sarmiento, figura emblemática del Unitarismo, y a quien fustiga incansablemente desde las páginas del Martín Fierro

Se casó con carolina González del Solar con quien tuvo ocho hijos.

Falleció en Buenos Aires en el año 1886.

Uno de los máximos homenajes que le dedicó su patria natal fue la instauración del Día de la Tradición, el 10 de noviembre, fecha de su nacimiento

Durante esta jornada, todos los años, se celebran y recuerdan las tradiciones, usos y costumbres gauchescas.

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