Biografía de Jimmy Wales

¿Sabías que el fundador de Wikipedia fundó esta celebérrima enciclopedia libre tras fracasar empresarialmente con un sitio web de erotismo/pornografía? Pues aunque suene a historia descabellada que uno se inventa para sorprender a sus amigos y conocidos en una noche de fiesta, es la pura verdad.

Jimmy Wales, nacido el 7 de agosto de 1966 en Huntsville, Alabama, es el fundador de la enciclopedia en línea Wikipedia, que ha dado forma a la manera de trabajar colaborativamente en la red.

Aunque el concepto de Wiki es anterior a la Wikipedia, la forma de trabajar de esta y de sus editores, el look&feel de la enciclopedia abierta, e incluso su editor, han moldeado las herramientas con las que trabajamos hoy en día y como son muchas de las páginas web que visitamos.

Examinemos ahora la trayectoria biográfica de Wales para poder entender un poco mejor el fenómeno que ha contribuido a crear.

Buena parte del porqué de la Wikipedia podemos encontrarlo remontándonos a los años infantiles de Jimmy, su educación escolar y su gusto por leer.

La madre y la abuela de Wales regentaban una pequeña escuela privada en la que él inició su aprendizaje, y ya de bien pequeño le regalaron una completa enciclopedia que, a la que empezó a aprender a leer, también empezó a devorar (metafóricamente hablando, claro...).

En esas raíces lectoras y en esa primera enciclopedia podemos encontrar la semilla que germinaría, años más tarde, en la Wikipedia.

El conocimiento de Internet y el interés por la red de redes le vienen a Wales de sus años universitarios en la Universidad de Alabama, aunque básicamente utilizaba la tecnología para disfrutar de juegos de rol online.

En 1986 se casa -¡a la tierna edad de 20 años!- con Pamela Green, a quien conoció en Alabama mientras estudiaba. El matrimonio finalizará en 1993.

Mientras cursa estudios en la universidad, lee también sobre filosofía y economía, convirtiéndose en libertario con una conciencia social. Así, ha simpatizado con movimientos como Occupy Wall Street, aunque a priori parecería que esto va contra las ideas más liberales que él profesa.

En 1994 entra en su primer trabajo en la financiera Chicago Options Associates, pero su voluntad es ser un emprendedor de Internet, así que en 1996 funda su propia compañía: Bomis.

Este es el sitio erótico/pornográfico que antes he comentado, y que cofundó junto a dos socios más. El negocio no prosperó, echando el cierre en 2007 después de haber incursionado en múltiples sectores para hacer viable el proyecto. Wikipedia, de hecho, empezó siendo un proyecto bajo la cobertura de Bomis.

Parecería que este debía ser el momento de la iluminación, de plasmar Wikipedia en la red, pero la enciclopedia libre todavía tardaría un poco más en llegar. Antes, Wales debía recorrer un paso intermedio y casarse por segundo vez con Christine Rohan (en marzo de 1997), de la que se divorciaría en 2011.

Ya por aquel entonces (estamos hablando de 1998/99), el interés de Wales por crear una enciclopedia online abierta a todo el mundo era patente, y la idea cristalizaría a principios de 2000 en Nupedia.

Nupedia tenía una filosofía de redacción de artículos diferente de Wikipedia: en vez de ser una iniciativa colaborativa, estaba fuertemente dirigida y controlada por una estructura directiva en forma de árbol invertido.

Los artículos los redactaban voluntarios, pero se exigía que el material lo revisaran expertos en las distintas materias, que actuaban como superiores de los voluntarios. Cada artículo era redactado, pues, por una persona con supervisión de otra, añadiendo a todo ello las correcciones adiciones, supresiones y posibles nuevas fuentes de documentación.

El objetivo final era, a nivel básico, el mismo que la Wikipedia: publicar una enciclopedia online de consulta gratuita.

No obstante, y a diferencia de la Wikipedia, Nupedia buscaba el beneficio económico mediante la inserción de publicidad. Pero presentaba a un gran problema que parecía insalvable: la forma de trabajar llevaba a que el proceso para añadir artículos o publicar las revisiones fuera lento y pesado y, como consecuencia, el crecimiento del número de artículos en Nupedia era muy lento.

Fue uno de los socios de Wales en Nupedia, Larry Sanger, quien le mostró el concepto de Wiki que, por entonces, ya era el que tenemos hoy, pero era todavía muy desconocido.

Inicialmente, tanto Sanger como el mismo Wales, vieron en la filosofía y el formato de trabajo de la Wiki, una potencial herramienta de trabajo interna para Nupedia, pero no una revolución de la forma de publicar en sí misma.

Para utilizar la nueva herramienta, establecieron un nuevo dominio y la lanzaron el 12 de enero de 2001. El resultado que dió les sorprendió hasta tal punto que enseguida vieron el potencial que la Wiki escondía tras de sí.

La historia de Wikipedia -que ocuparía todo un artículo entero y que escapa a la intención de este- empieza aquí, y ha ido corriendo en paralelo a la vida de un Jimmy Wales que se ha hecho conocido gracias a este proyecto.

Wikipedia rápidamente superaría a Nupedia en cuanto a entradas y colaboradores, revelándose como la publicación a potenciar ya que sus posibilidades eran mucho mayores.

El éxito de la Wikipedia alimentó el ego de Jimmy Wales, hasta tal punto que pronto empezó a atribuirse todo el mérito en solitario de la creación del invento, eliminando cualquier referencia al nombre de Larry Sanger.

Pese a esto, las pruebas demuestran fehacientemente que Sanger es, junto a Wales, en toda regla co-creador de la Wikipedia.

Él mismo (Wales) se ha autodefinido sin muchos reparos como el “monarca constitucional” de Wikipedia, además de haber editado su propia biografía en la enciclopedia en línea (práctica, por cierto, muy mal vista por parte de los editores, que rápidamente deshicieron los cambios llevados a cabo por el propio interesado). No sería la única vez que acusarían a Wales de intentar manipular contenido de la Wikipedia.

En 2003 fundó la Wikimedia Foundation, que es la entidad sin ánimo de lucro a la cual traspasó el control sobre Wikipedia, aunque teniendo un rol representativo que todavía a día de hoy (*septiembre de 2018) mantiene.

De hecho, ha sido acusado varias veces de cargar a cuenta de la Wikimedia Foundation gastos que le corresponden a él personalmente, pero hasta la fecha siempre ha salido indemne de las acusaciones.

Jimmy Wales ha intentado construir varios negocios a partir de su experiencia con Wikipedia, como Wikia, aunque no aparece en las listas de los multimillonarios tecnológicos.

No obstante, disfruta de una buena posición, habiendo sido, por ejemplo, co-presidente de la edición de 2008 del World Economic Forum de Oriente Medio, o habiendo asistido a las reuniones de la misma organización en Davos, además de colaborar con Google (es de suponer que de forma remunerada).

Fue precisamente en Davos donde conoció a su tercera esposa, Kate Garvey, con quien contrajo matrimonio en 2012. El matrimonio tiene dos hijas, a las que hay que añadir una tercera para Wales, fruto del anterior matrimonio con Christine Rohan.

El perfil del fundador de Wikipedia apunta a alguien que no ha sabido canalizar el éxito personal obtenido con el proyecto a otras iniciativas empresariales que le dieran el dinero y la fama necesarios para equipararse a empresarios del sector tecnológico como Bill Gates, Steve Jobs o Jeff Bezos, por citar sólo algunos.

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